Gli A&R all’estero, tra awards, blog, innovazione e coraggio

Ben Wardle oggi è uno scrittore e un presentatore. In passato è stato A&R per BMG, V2 e Turtleneck Records. È stato ingaggiato da Damien Hirst e licenziato da Joe Strummer. Dice che negli ultimi anni le cose sono molto cambiate in fatto di scouting, gli A&R scarseggiano e se ne sente la mancanza. Wardle ha tenuto una conferenza davanti a degli studenti universitari del primo anno proprio su questo argomento. “Avevo intenzione di interpretare l'avvocato del diavolo: mettere in discussione la validità della figura dell’A&R e della sua importanza”. Così, Wardle ha messo giù dei veri e propri punti chiave su questa figura professionale. Tutto il business della musica sta negli artisti e nel repertorio. Sta tutto nella parola A&R.
Perché il mercato ha bisogno di A&R per decidere cosa ascoltare se tutto quello di cui hai bisogno su SoundCloud?
“Chiunque abbia un computer può andare su un aggregatore di blog e vedere quali sono gli mp3 di maggior interesse. Come A&R, puoi sederti in ufficio, bere caffè e firmare band. Io invece mi sono aperto un blog, A&Rmchair, per studiare un lavoro che ho eseguito per anni con l'abilità e la determinazione di un guardiano del traffico vendicativo; La poltrona è quella in pelle in cui attualmente mi siedo, scarabocchiando e ogni tanto alzandomi per fare attività fisica. Naturalmente, chiunque può andare online e trovare nuovi talenti, tuttavia occorre un vero appassionato della musica che trascorra tutto il tempo con lo scopo unico di trovare qualcosa di unico, di interessante”.
Chiunque guardi un talent show televisivo è incoraggiato a pensare di poter fare l’A&R.
“Questo include anche tutti coloro che hanno delle etichette discografiche e non si occupano di gestione di artisti e repertorio. Le grandi etichette sono guidate dal gusto e da una visione, uno stile: una specie di dittatura benigna. Tutta la grande arte ha bisogno di curatori ed editori. Un A&R è guidato dal cuore, non dalla testa. Un A&R non deve avere grandi doti finanziarie. Se ami e apprezzi la musica, conosci il tuo mercato; sei nella posizione migliore per comprendere le complessità dell'accordo. Vero, potresti essere travolto dalle emozioni, ma stiamo parlando di business legato all'intrattenimento, che merita di essere guidato da persone che creano un legame emotivo con il contenuto”.
Se un A&R conosce il mercato, è in grado anche di valutare l'accordo giusto con un manager?
“L’A&R deve dialogare con il produttore e monitorare i progressi di una registrazione con una competenza al di fuori di chiunque altro all'interno dell'azienda. Oggi le possibilità sono che l'artista e il produttore siano la stessa persona e, in questo caso, il coinvolgimento dell’A&R è ancora più intenso: un artista può molto rapidamente perdersi in un mare di cose durante il processo di registrazione”.
Ci sono anche degli accorgimenti.
“Ascoltare qualsiasi brano musicale per 20 volte di seguito, o peggio ancora, ascoltarne un piccolo stralcio, e molto rapidamente, può trarre in inganno”.
 
Nel contempo, dagli A&R Awards 2018, nati in associazione con gli Abbey Road Studios, emergono nomi che all’estero da anni sono considerati i guru del settore. Su tutti, Simon Cowell, fondatore di Syco e ideatore del format X Factor. Tra i singoli vincitori ci sono Steve Mac (produttore dell'anno), Benny Scarrs & Jack Foster & Dave (A&R dell'anno: Hip-hop / Grime), Joe Kentish (A&R dell'anno: Pop / R&B) e Mike Pickering e Julian Palmer (A&R dell'anno per la musica elettronica e la dance).