Spotify potrebbe creare grossi problemi alle etichette discografiche

Spotify è alla ricerca di artisti indipendenti e offre notevoli vantaggi, non ultimo il pieno controllo e la proprietà del loro proprio lavoro. Spotify paga solitamente un'etichetta discografica circa il 52 percento delle entrate generate ogni volta che un utente "streamma" una canzone. Di ciò che è rimasto, Spotify dà il 15% per l'artista e incassa il resto, almeno questo secondo un rapporto del New York Times. Il CEO Daniel Ek ha affermato, ripetutamente, che Spotify non è intenzionato a diventare un'etichetta discografica. "Il contenuto delle licenze non ci rende un'etichetta, né abbiamo alcun interesse a diventare un'etichetta", ha detto Elk a luglio. "Non possediamo alcun diritto su alcuna musica e non ci comportiamo come un laboratorio discografico".

Ma ci si deve chiedere se, nella visione utopica del futuro di Elk, le etichette discografiche abbiano bisogno di esistere. Che cosa accadrebbe se potesse controllare il 52 percento che pagava attualmente alle etichette e aumentasse le entrate offrendo agli artisti un guadagno maggiore?

 

Nei decenni passati, le etichette discografiche erano indiscutibilmente importanti quanto il talento stesso. Iniziative di marketing intelligenti hanno portato al riconoscimento del nome dell'artista, che a sua volta ha portato una ventata nella radiofonia, la quale ha portato a vendite di album, singoli top chart ed eventi live sold-out.

Ci sono migliaia di etichette ma in fondo solo tre big contano: sono le major Universal, Sony e Warner. La loro utilità, tuttavia, è probabilmente diminuita. La maggior parte dei flussi, in base alle statistiche, provengono da piattaforme come Spotify e Apple Music, entrambe dotate di mezzi di marketing e distribuzione. Il 55 percento dei nominati ai Grammy Awards del 2018 erano artisti indipendenti. Nel 2018, è giusto chiedersi se abbiamo ancora bisogno di etichette discografiche.

Spotify ha qualcosa che le etichette non fanno ed è la capacità di generare enormi profitti offrendo termini amichevoli per gli artisti. Sia Spotify che le etichette operano secondo la premessa che ci saranno vincitori e vinti nel mondo della musica, a breve. Mentre la maggior parte degli artisti non riesce a muovere veramente l'ago, una manciata di successi alimenta l'intera operazione, riempiendo i forzieri in modo che possa continuare a rischiare nuovi artisti. E questi nuovi artisti falliscono il più delle volte. Ma Spotify può bypassare questo perché non sta sviluppando artisti, sta distribuendo un prodotto finito.

 

Nel caso le etichette comincino a pensare di perdere il controllo della situazione, e blocchino a l'accesso ai propri cataloghi, Spotify andrebbe in cerca di qualcosa come SoundCloud, un "luogo" dove artisti indipendenti e non, sotto contratto e non, possono condividere le loro ultime creazioni. A sua volta, Spotify dovrebbe impegnarsi molto nello sviluppo e nella distribuzione di nuovi talenti, rendendo il servizio di streaming che non vuole essere un'etichetta discografica esattamente quella.